dimanche 7 juillet 2019

Nuit d'orages au sommet de la Séranne (Hérault) - 6/7 juillet 2019

Salut !

 

La nuit dernière a été très orageuse sur les Cévennes. J'ai eu la chance de pouvoir observer ces orages depuis le sommet de la Séranne (environ 900 m d'alt), au-dessus de Ganges dans l'Hérault.

 

Même si la foudre n'a malheureusement pas été au rendez-vous, le spectacle et les ambiances valaient le détour. Je vous propose un petit récit en images de cette nuit sauvage.


J'arrive sur le sommet dès le milieu d'après-midi : la chaleur humide est écrasante mais les tentatives de convection (entre Larzac et Cévennes) n'aboutissent pas. Je patiente à l'ombre avec un peu de lecture.


En fin de journée, une poussée convective plus franche se développe sur la Lozère. Un puissant cumulonimbus va se mettre en place. Je suis loin mais le spectacle est magnifique avec les couleurs de la fin de journée.


21h43 : le sommet du cumulonimbus vire au rose au coucher de soleil. La vue est parfaite depuis mon nid d'aigle au-dessus des gorges de la Vis.



 

21h54 : l'orage est virulent. Le sommet pénétrant (à gauche) est là pour en témoigner. Les boursouflures de l'enclume sont également un indice de la sévérité de l'orage. J'espère un impact extranuageux mais il ne viendra pas... J'observe simplement de petites décharges latérales sortant du nuage mais n'entrant pas en contact avec le sol.

 

 

 

22h11 : l'orage se régénère par l'arrière avec de puissantes poussées convectives visibles à gauche de l'image. Toutefois son évacuation vers l'Ardèche et la vallée du Rhône est inéluctable. Il s'éloigne petit à petit.

 

 

La nuit tombe et le calme revient, simplement interrompu par les cris des rapaces nocturnes et des renards. La suite est prévue bien plus tardivement, je m'endors dans la voiture.

 

2h00 : je me réveille et ô surprise ! Je me retrouve enveloppé dans un banc de stratus : visibilité nulle ! Je regarde le radar qui reste désespérément vide sur le SO là où sont sensées naître les orages... Je me rendors d'un oeil.

 

30 minutes plus tard : je vois les étoiles au zénith (toutefois très troublées par l'atmosphère très humide) mais les vallées sont sous une mer de nuages ! Le stratus fini par remonter et m'enveloppe à nouveau. Les orages sont en train de naître sur le Tarn !


A nouveau un petit somme et au réveil les flashs sont visibles, l'orage progresse très vite sur l'Aveyron. Malheureusement je ne vois rien à cause de ces satanés nuages bas... Une légère trouée me laisse apercevoir furtivement une énorme enclume, hystériquement éclairée par d'incessantes décharges.

 

Je descends de 250 mètres d'altitude pour tenter d'échapper aux stratus mais c'est peine perdue : ils sont certes moins épais à 650 m d'altitude mais ils bouchent tout de même le paysage lointain. Je me résigne à attendre l'arrivée de l'orage en me disant qu'il va dissiper cette purée de pois. 

 

Un grondement quasi continu approche tandis que le ciel est aveuglant : la lumière des décharges électriques se diffuse dans les stratus et le ciel clignote d'une façon stroboscopique : ambiance surréaliste !!!

 

L'orage arrive enfin, sous la forme d'un front de rafales qui balaye les nuages bas en 1 mn chrono. Le paysage se dégage.

 


4h55 : une base surbaissée me survole tandis que la ville de Ganges réapparaît, 500 mètres plus bas en altitude. Seulement quelques gouttes sur ma position alors que la ville a essuyé un déluge.




4h57 : je suis à l'arrière de l'orage. Des décharges se laissent voir mais je n'ai pas les impacts au sol. Le paysage est illuminé en permanence avec plusieurs éclairs par seconde.





05h01 : toujours cette ambiance féérique. L'orage est très puissant, les poussées convectives bien nettes.




05h06 : toujours pas d'extranuageux à l'arrière de l'orage qui s'évacue plus franchement vers le Gard. Des grêlons de 4 cm tomberont sous cette cellule, dans le secteur de Pompignan et de Quissac notamment.




Je décide de remonter vers le sommet car une petite cellule est en train d'éclore plus au Sud-Ouest vers le Mont Saint-Baudille.


Je suis idéalement placé mais toujours pas de foudre ! C'est rageant !


5h38 : le jour se lève et le petit orage transite sous mes yeux, avec le Pic Saint-loup en arrière plan.




5h43 : malgré la beauté de cette convection isolée, je suis déçu que l'orage ne lâche pas un seul impact de foudre... Mais ça n'était pas une situation propice, il faudra encore patienter !




Il est désormais temps de redescendre dans la plaine, accompagné des lièvres qui profitent de la fraîcheur matinale.


Au final, malgré la frustration liée à l'absence de foudre visible, ce fut tout de même une sacrée expérience ! Cela faisait un moment que je n'avais pas passé une nuit entière dans la nature avec l'orage, et dans un cadre d'une aussi grande beauté.


Vivement les prochains !


A bientôt.


Vincent

samedi 6 juillet 2019

Orages caniculaires du 3 juillet 2019 dans le Gard

 

Salut !

 


Depuis plus de 10 jours le Languedoc est soumis à une intense canicule avec plusieurs records absolus de températures battus dont le nouveau record français qui s'établit désormais à 45.9°C à Gallargues-le-Montueux (Gard).


Ce mercredi 3 juillet 2019 la chaleur est encore intense avec environ 38°C à Nîmes, mais l'instabilité atmosphérique se mêle à la partie et laisse augurer des orages en fin de journée.

 

A 18h30 je prends la direction du Nord de Nîmes alors que le ciel se charge d'altocumulus castelanus et que les premiers bourgeonnements plus intenses démarrent. Voyant que la convection s'enclenche un peu plus franchement près des Cévennes je me dirige vers le Sud du bassin alésien où un petit orage ne tarde pas à éclore. Malheureusement il s'effondre tout aussi vite sans que je ne puisse réaliser la moindre photo...

 

Je m'aperçois alors que la petite convection qui surplombait Nîmes vers 18h00 a abouti à la constitution d'une véritable cellule orageuse. Je fais donc demi-tour : cap sur le Sud. 

 

Je décide d'aller m'installer au-dessus de Clarensac (à l'Ouest de Nîmes) où le relief offre une belle vue vers le Sud et le Sud-Ouest. Durant le trajet je vois que cet orage est bien actif, avec plusieurs impacts de foudre en air sec. 

 

Le rideau de précipitation semble bien constitué et les bases de l'orage sont élevées : typique de ces orages en masse d'air caniculaire dans la région et assez semblable aux orages des déserts du SO des Etats-Unis. C'est pour cela que j'aime surnommer ces orages "french monsoon" ou "Languedoc monsoon" par analogie à la "monsoon" américaine.

Très esthétique, mes orages préférés avec les monstrueux orages à propagation rétrograde ("orages en V") de l'automne !

 

Je ne tarde pas à installer mon matériel et à capturer les premières manifestations électriques. La cellule se déplace très lentement vers le Sud-Ouest et la foudre s'acharne à tomber au Nord des précipitations, c'est parfait vu mon placement, malheureusement la seule colline du coin me masque les points d'impact au sol. Voici quelques images de ces beaux coups de foudre longs et ramifiés.



20h31 : au premier plan la Vaunage et le village de Clarensac, au second plan le relief entre Langlade et Saint-Dionisy).

 



20h32 : autre impact dans le même secteur. Vous pouvez voir le rideau de pluie qui est bien plus au Sud de la zone de foudroiement.

 



20h42 : la foudre continue de s'acharner sur le même secteur, avec ici un superbe impact bifide.



Malheureusement la zone de gros foudroiement reste sur ce même secteur, derrière la colline, ce qui ne permet pas de voir les points d'impact. 


L'orage continue de glisser lentement vers le secteur de Lunel, je décide de zoomer sur le rideau de pluie qui semble s'incurver et matérialiser ainsi de fortes rafales descendantes ("pied de pluie" ou downburst).



20h56 : l'incurvation du rideau de pluie est bien visible à droite. La foudre est désormais plus éloignée et moins ramifiée.





20h59 : un impact tombe quasiment hors cadre et on constate nettement la rafale descendante humide.




L'orage tend à se régénérer légèrement par l'arrière ce qui fait que j'insiste à vouloir l'observer. Malheureusement la foudre ne se manifeste plus sur ce secteur.


Je constate assez vite que j'ai perdu de précieuses minutes à miser sur l'éclosion de nouvelles cellules autour de Nîmes : c'est le Nord de Montpellier et le secteur de Pic Saint-Loup qui est désormais sous un bombardement de foudre. Trop loin pour moi !

Je décide tout de même de m'approcher mais je n'ai pas envie de courir derrière l'orage car je suis trop en retard. Je finis par bifurquer vers le Nord et le secteur de Lédignan en misant sur l'éclosion d'autres cellules.


Ça ne sera malheureusement pas le cas mais un renforcement de l'activité foudre aura tout de même lieu dans le secteur de Quissac. Là encore le relief ne joue pas en ma faveur et je suis encore trop éloigné à mon goût mais je profite tout de même du spectacle, dans une agréable chaleur et avec le chant des cigales en accompagnement.

 


23h00 : 4 impacts simultanés qui s'abattent au loin, vers le massif du bois de Paris entre Quissac et Sommières.




L'amas orageux s'étale ensuite rapidement avec 3 ou 4 gros impacts positifs bien puissants pour clôturer le spectacle.



23h16 : dernière manifestation orageuse de cette belle soirée !




Au final je reste un peu sur ma faim car le potentiel était là pour réaliser de bien meilleures images. Mais le développement anarchique des orages et ma stratégie de positionnement auront fait que je n'aurais jamais été au plus près de la foudre. 


Ça sera pour une prochaine fois ! Qui sait, cette nuit peut-etre ?


A bientôt.


Vincent

lundi 17 juin 2019

Violent orage de grêle du 15 juin 2019 en Lozère

Salut !

 

La grêle a fait la une des journaux ces derniers jours, notamment dans la Drôme, mais la Lozère n'a pas été en reste.

Je vous propose de revivre le puissant orage de grêle qui a tangenté Mende ce 15 juin 2019. 

Si la ville a été épargnée par la grêle, il n'en a pas été de même dans le secteur du massif de la Boulaine qui a connu des chutes localement destructrices (grêlons de 4 cm voire davantage).

 

Les 6 images qui suivent montrent l'arrivée de l'orage sur Mende, la séquence s'étale sur environ 10 mn, entre 12h54 pour la première photo et 13h04 pour la dernière.

 

L'orage approche et l'horizon Ouest / Nord-Ouest prend une allure des plus menaçante




Les stratus issus du précédent orage se font aspirer

 



La teinte "bleu-vert" du ciel ne laisse que peu de doute quant au potentiel grêligène de l'orage



Les précipitations commencent à faire disparaître le paysage tandis que le vent se lève franchement




Les bases surbaissées du "monstre" survolent la ville




Les flèches de la cathédrale sous la menace




Dernière image avant d'être englouti dans le déluge




Deux heures après l'orage je décide de me rendre dans le massif de la Boulaine et me rends compte de l'importance de la chute de grêle !


Des spécimens de 3-4 cm (voire un peu plus) sont encore bien présent au sol dans le secteur du village de Servières notamment.




Dans la forêt, le spectacle est étrange, avec un tapis blanc rappelant l'hiver et de légères nappes de brouillards provoquées par le contraste en la grêle recouvrant le sol et les rayons du soleil qui est désormais de retour.





Au final cet orage aura provoqué des dégâts (carrosseries abîmées, velux cassés, végétation hachée) dans tout ce secteur compris entre la vallée du Lot et du Coulagnet. Un comble quand on sait que la saison orageuse 2019 a vraiment tardé à se mettre en place avec un gros déficit d'orages depuis avril.


A bientôt.


Vincent Lhermet





dimanche 25 novembre 2018

Orages diluviens du 20 novembre 2018 au Sud-Ouest de Nîmes

Salut !

 

Dans la soirée et début de nuit du 20 novembre 2018, le secteur des Costières et de la petite Camargue (au Sud-Ouest de Nîmes) a essuyé de violents orages qui ont provoqué des inondations, notamment dans la vallée du Vistre. Voici quelques photos illustrant ce déchainement orageux, vraiment puissant pour une fin novembre.

 

Vers 19h00 les premières manifestations électriques se mettent en place dans la baie d'Aigues-Mortes. Je suis à Nîmes et j'hésite à sortir car les orages de fin de saison sont en général assez peu intéressants... Deux ou trois éclairs assez proches finissent par me convaincre.


Je sors de la ville et me dirige vers les Costières, en passant par le secteur de la Bastide. Il pleut très légèrement. Sur la route un magnifique impact de foudre s'abat à environ 1 km devant ma voiture, très net et très brillant.

 

Je m'arrête en catastrophe pour tenter de réaliser quelques images. Un nouvel impact proche (moins d'un kilomètre) tombe pendant que j'installe le trépied.

 

Malheureusement, la pluie forte arrive au bout de quelques secondes, je suis désormais enveloppé dans le déluge : pas l'idéal pour la photo. Je continue néanmoins de lancer des poses.

 

20h02 : le noyau électrique s'est décalé sur le Sud de Nîmes. 5 impacts simultanés touchent le secteur de Cap Costières / Caissargues. L'activité électrique est puissante, les éclairs tombent en grappe, par 4 ou 5 !


 

 

Voyant que de nouveaux orages sont en train de s'organiser sur le littoral, je décide d'aller me positionner sur le plateau des Costières.


20h59 : je suis posté au dessus de Franquevaux. Une cellule très active commence à se manifester dans le secteur d'Aimargues / Vauvert. Les impacts sont lointains mais esthétiques car en marge des précipitations.




Constatant que la cellule ne remonte pas sur moi mais a plutôt tendance à glisser vers la vallée du Vistre je me repositionne un peu plus au Nord. Difficile de trouver un point de vue bien dégagé, mais je tiens à essayer de rester en marge des plus fortes pluies.


21h22 : Toujours beaucoup d'impacts de foudre sous cet orage qui concerne la vallée du Vistre et le Nord des Costières, et que je devine violent. Il pleut sur ma position mais de manière modérée.




21h23 : la pluie se renforce et la puissance des impacts continue d'illuminer le paysage.




21h27 : je suis à présent sous de très fortes pluies. La lumière des éclairs fige l'ombre des gouttes de pluie sur l'image. L'ambiance est désormais clairement inquiétante avec ces pluies qui perdurent sans faiblir.



Je décide de redescendre vers la vallée du Vistre et Nîmes. l'ambiance est désormais "apocalyptique" avec des intensités de précipitations violentes et toujours autant de foudre. Alors que je suis au volant, j'assiste à un court-circuit sur la ligne haute tension entre Générac et Aubord : une lueur verdâtre illumine tout le paysage laissant voir les fossés commençant à déborder.


Je suis désormais positionné en bordure de la RD13 au Sud de Générac, dans un secteur hors de portée des ruissellements dangereux. Je me doute que la situation est en train de tourner au vinaigre, je décide de temporiser et de voir comment les choses évoluent. En attendant je poursuis les prises de vue depuis la voiture.


22h11 : impact de foudre assez proche, qui tombe vers le village d'Aubord. L'illumination de paysage permet de constater le début d'inondation des champs et chemins. Toute l'eau qui tombe s'évacue désormais sous forme de ruissellements.



22h47 : je n'ai pas bougé, l'orage continue. Un éclair hors cadre permet de se rendre compte de la progression de l'inondation des champs proches (à comparer avec la photo précédente...).



Je décide de rentrer en faisant un crochet par Générac et Aubord. Je constate que les cours d'eau (le Grand Campagnolle et le Rieu) sont en crue, à la limite des premiers débordements dans ces deux villages. Je fais donc demi-tour vers Nîmes car je connais le secteur et sa sensibilité aux inondations.


Les ruissellements sont intenses et commencent à inonder la RD 135  (chemin des Canaux), il est vraiment temps de quitter la zone.



Après avoir traversé le secteur de la Bastide, légèrement inondé sous les eaux de ruissellement, je suis à présent en dehors de l'orage, qui a commencé à se décaler vers Saint-Gilles. 


23h51 : dernières prises de vue depuis les abords de l'A9 à l'entrée de Nîmes, avec l'orage qui s'évacue sur la vallée du Rhône.



Au final ces orages auront donné des cumuls localement > 150 mm dans les secteurs de Vauvert / Aubord avec de nombreuses inondations par ruissellement (plusieurs personnes mises en sécurité par les services de secours) et une crue assez forte du Vistre, heureusement pas de victime. Un sacré épisode pour une fin novembre !


A bientôt.


Vincent

lundi 13 août 2018

Orages et festival électrique de la nuit du 12 au 13 août 2018 dans le Gard

Salut,

 

Quelques jours après les violents orages du 9 août 2018 ayant provoqué des inondations dans le nord du Gard, d'autres orages étaient attendus dans la nuit du 12 au 13 août. Ils furent au rendez-vous, et de quelle manière !


Vers 23 heures, constatant que les orages s'organisaient franchement sur l'Hérault, j'allais me positionner au sud du bassin alésien afin de tenter de les intercepter, dans une ambiance chaude et lourde, saturée d'humidité.

 

Malgré plusieurs impacts aperçus : impossible de réaliser des photos à l'avant de la ligne en raison des entrées maritimes, de la pluie et du vent. Je décide d'attendre le passage de ce premier front orageux pour tenter de réaliser des photos à l'arrière.


01h11 : après plusieurs captures médiocres, enfin une photo de qualité avec de double impact issu d'un immense éclair internuageux. La foudre s'abat dans le secteur de Ribaute-les-Tavernes / St-Christol-les-Alès.

 


D'autres impacts tomberont à proximité de ma voiture, illuminant l'ensemble du paysage, mais aucun dans le cadre !

 

01h19 : une des caractéristiques de la soirée, avec un grand éclair internuageux. 

 

 

 

Les orages se décalant vers le nord, je décide alors de me repositionner sur le versant est du massif des Lens. Je m'arrête dans la descente au-dessus de Saint-Beauzély.

 

01h45 : des décharges rampantes immenses, de type "spiders" se manifestent régulièrement, loin derrière le cœur de l'orage qui est à présent en Ardèche !

 

 

 

01h50 : parfois certaines aboutissent à un impact de foudre, tombant très loin à l'arrière des précipitations comme ici tout à droite de l'image.

 

 

 

02h09 : toujours ces immenses éclairs internuageux, parcourant plusieurs dizaines de kilomètres !!! Si bien que je n'arrive pas à les capturer dans leur intégralité...

 

 

Cet orage s'éloigne franchement à présent, mais je suis surpris de voir un flash en direction de l'ouest. Un coup d’œil au radar de précipitations pour confirmer mon intuition : de nouvelles cellules orageuses sont en train de naître autour de Montpellier / Sommières.


Je me repositionne rapidement sur les auteurs du village de Montagnac afin d'avoir un meilleur point de vue en cette direction.

 

 

02h51 : je suis à peine installé qu'un quintuple impact de foudre bien lumineux déchire le paysage. Aucun doute, j'assiste à la naissance d'un nouvel orage, avec de superbes impacts ramifiés !

 



02h53 : le festival de foudre ramifiée continue, malheureusement un peu au loin, derrière le massif du bois des Lens. Toutes ces décharges se produisent simultanément ! Spectacle extraordinaire !

 

 

 

02h56 : ultimes coups de foudre bien visibles. L'activité se concentre dans un secteur sur lequel je n'ai pas de point de vue...

 

 

 

Je retourne donc en direction de Nîmes tandis que les orages précédents s'affaiblissent. Mais très vite je me rends compte que des orages encore plus électriques sont nés dans la baie d'Aigues-Mortes et remontent sur la Camargue !


L'activité électrique est stroboscopique (plusieurs décharges par seconde) une vrai furie électrique. Je m'arrête sur les hauteurs de la ville de Nîmes pour profiter du spectacle.

 

04h05 : vue sur ces orages sévissant le long du Rhône et sur la Camargue, avec un bouillonnement convectif énorme et constamment illuminé. Vision hallucinante seul au milieu de la nuit.

 


Ces orages s'organisent en ligne et se décalent lentement sur les Bouches-du-Rhône.

 

04h17 : tout à coup, une des cellules se met à lâcher de magnifiques impacts ramifiés, bien plus proches (éclairs extranuageux sans doute).

 

 

 

04h34 : dernière image de cette ligne furieusement orageuse se décalant sur les Alpilles et la plaine de la Crau, toujours avec beaucoup de foudre.

 

 

Il est désormais temps d'aller prendre un repos bien mérité et de passer le relais aux photographes de la région marseillaise...


Ça faisait longtemps que je n'avais pas assisté à un tel déchainement électrique. Petite frustration que d'être toujours autant boudé par la foudre proche mais qu'importe, le spectacle était incroyable cette nuit. Quel été !!!


A bientôt.

 

Vincent Lhermet.

mercredi 1 août 2018

Orages du 27 juillet 2018 en Lozère

 

Salut !

 

Une semaine tout juste après les orages gardois du 20 juillet (voir article précédent) j'ai eu l'occasion de profiter d'autres manifestations électriques, cette fois-ci en Lozère.

 

Après une chaude journée la convection orageuse s'organisait dès la fin d'après-midi sur les reliefs du sud du Massif Central. 

 

Fin de soirée : je suis à Mende et je constate une reprise assez franche de l'activité orageuse sur l'ouest du département. Étant donné le flux dominant, je décide d'aller me positionner au nord de la ville. Ma cible initiale est le Truc de Fortunio mais une fois sur la route je constate que les choses se sont accélérées et je décide de m'arrêter au niveau du Can de la Roche où la vue est relativement dégagée et où je peux cadrer sur les éoliennes du Massif de la Boulaine.

 

21h41 : la nuit tombe et un premier impact de foudre se manifeste. A gauche on perçoit les éoliennes.




Je constate assez rapidement que la quasi totalité de l'activité se présente sous la forme de superbe décharges internuageuses rampantes, de type "spiders" (de par leur aspect en forme d'araignée). La foudre va être quasiment absente sous ce premier orage.

 

21h51 : illustration de ce type d'éclair qui va caractériser cet orage. C'est d'ailleurs assez typique dans les orages parvenant à se former au sein d'une masse d'air caniculaire comme en ce 27 juillet 2018.

 


 

21h57 : les décharges sont immenses et quasiment au zénith, si bien que je parviens plus à les capturer dans mon cadrage !





22h01 : le festival continue.

 




22h15 : il tombe quelques gouttes et les "spiders"  sont de plus en plus beaux !

 




Cette cellule orageuse fini par s'évacuer en arrosant la ville de Mende. Mais déjà, un nouvel orage se forme à mon sud-ouest. Celui-ci produira davantage de foudre !

 

 

22h50 : impacts simultanés sur le massif de la Boulaine. On devine le rideau de précipitation en cours de renforcement à l'avant.

 


 



 

23h05 : décharge internuageuse aboutissant à un nouvel impact de foudre.

 



 

J'attends le foudroiement des éoliennes, malheureusement l'orage s'éteint avant d'arriver sur ma position.

 

Je décide alors de monter au sommet du Truc de Forunio à 1551 mètres d'altitude afin de bénéficier d'une vue dégagée lointaine.
 

 

Arrivé là haut je peux effectivement observer plusieurs orages, sur l'Auvergne notamment, mais ils sont trop lointains pour réaliser des images.

 

Je finis la soirée avec ces impacts lointains, sur l'est de la Lozère (frontière Ardèche) avec le lac de Charpal en contrebas de mon point d'observation.

 


Des orages assez faibles mais qui m'auront donné un beau spectacle. Ils auront toutefois empêché l'observation de l'éclipse de lune, mais, à vrai dire, je préfère nettement l'observation de ces manifestations electriques terrestres...

 

A bientôt (gageons que la canicule en cours nous offrira de nouvelles occasions orageuses dans les prochains jours ou semaines !).

 

Vincent Lhermet.